एक सुनसान सोवियत खनन शहर की झलक, उच्च आर्कटिक में संरक्षित

सर्गेई चेर्निकोव, मेरे गाइड, के कंधे पर एक बोल्ट-एक्शन राइफल थी – अगर हम किसी भी ध्रुवीय भालू के सामने आते हैं, तो उन्होंने कहा, या अगर वे हमारे सामने आए।

हम उच्च आर्कटिक में, स्वालबार्ड के नॉर्वेजियन द्वीपसमूह पर एक भूत शहर, पिरामिड में अल्पविकसित गोदी में खड़े थे। मैंने सुना था कि 1998 में रूसी सरकार ने शहर के 1,000 निवासियों को मुख्य भूमि पर छुट्टी लेने के लिए धोखा दिया था, केवल खदान को बंद करने और उन्हें लौटने से मना करने के लिए। अफवाह के अनुसार, इसे तब से छोड़ दिया गया था, जो समय के साथ दुनिया के शीर्ष पर जमे हुए थे। क्या यह सच था? मैंने पूछ लिया।

इससे पहले कि मैं अपना प्रश्न समाप्त करता, सर्गेई ने अपना सिर हिलाया।

ऐसा नहीं है, सर्गेई ने कहा, जिन्होंने एक कम भयावह व्याख्या की पेशकश की: सोवियत संघ के विघटन के मद्देनजर शहर वीरान था – मुख्यतः आर्थिक कारणों से। इसके निवासियों को बाहर निकालने के लिए ऐसी कोई चाल नहीं चली।

“वे कहते हैं कि हमने इसे भी बनाया है,” उन्होंने कहा, इस जगह को घेरने वाली विभिन्न अफवाहों को खारिज करते हुए, इस पुराने कोयला शहर को अपना नाम देने वाले विशिष्ट शिखर पर हाथ लहराते हुए। ठंडे आकाश में चट्टान की कई संकेंद्रित परतें कम होने के साथ, पिरामिड जैसा पहाड़ काफी अजीब लग रहा था। लेकिन फिर, इस चरम अक्षांश पर लगभग बाकी सब कुछ ऐसा ही हुआ।

1920 की स्वालबार्ड संधि की शर्तों के अनुसार, नॉर्वे की स्वालबार्ड पर संप्रभुता है। लेकिन द्वीपसमूह के दो सबसे दिलचस्प पर्यटक आकर्षण हैं – के खनन शहर बेरेंट्सबर्ग, जो अभी भी कार्यात्मक है, और पिरामिड, लंबे समय से खाली – रूसी बस्तियां हैं।

रूसी बस्तियों की उपस्थिति इस तथ्य से उपजी है कि स्वालबार्ड संधि ने हस्ताक्षरकर्ताओं को – रूस सहित – स्वालबार्ड के प्राकृतिक संसाधनों के अधिकार प्रदान किए। आखिरकार, एक रूसी राज्य के स्वामित्व वाली कोयला कंपनी ट्रस्ट आर्कटिकगोल ने पिरामिडेन और बैरेंट्सबर्ग दोनों का स्वामित्व ले लिया।

पिरामिडन सोवियत संघ से आगे निकल जाएगा, अंततः 1998 में महीनों की एक श्रृंखला में अपने दरवाजे बंद कर देगा। सच में, यह जगह वर्षों से काफी गिरावट में थी। खदान में दुर्घटनाएं, रूस में वित्तीय उथल-पुथल और 1996 का चार्टर विमान दुर्घटना जिसमें 141 लोगों की मौत हो गई और इसके भाग्य पर मुहर लग गई।

78 डिग्री से अधिक उत्तर में, पिरामिडन रिकॉर्ड और चरम सीमाओं का स्थान है। जब सूरज क्षितिज के नीचे गायब हो जाता है, तो प्रत्येक अक्टूबर के अंत में गिर जाता है, यह अगले वर्ष के मध्य फरवरी तक फिर से नहीं देखा जाता है। इसके विपरीत, गर्मियों में, सूरज की रोशनी तीन महीने से अधिक समय तक अडिग रहती है।

और फिर भी, सर्गेई के साथ घूमते हुए, मैं मदद नहीं कर सका लेकिन महसूस किया कि चीजें अंत में तेजी से आगे बढ़ीं। नियमावली खुली हुई थी, खिड़कियों पर वोदका की बोतलें पड़ी थीं। बिखरी हुई पत्रिकाएँ थीं, प्रभावशाली मूंछों वाले पुरुषों की तस्वीरें, एक टाइपराइटर – यहाँ तक कि एक पुराना बास्केटबॉल, तेजी से फटा हुआ था।

शायद सबसे मार्मिक बच्चों के खिलौने थे, जो कभी स्कूल के घर के बीच बिखरे हुए थे।

अपने सुनहरे दिनों में, पिरामिडन ने अपने 1,000 निवासियों को शहरी सुविधाएं और उच्च जीवन स्तर प्रदान किया। शहर के प्रसाद में एक स्कूल, एक पुस्तकालय, एक आइस हॉकी रिंक, एक स्पोर्ट्स हॉल, नृत्य और संगीत स्टूडियो, एक रेडियो स्टेशन, एक सिनेमा जो थिएटर और बिल्लियों के लिए एक कब्रिस्तान के रूप में दोगुना हो गया।

अगर पिरामिड में कुछ मौजूद है, तो यह शायद दुनिया का सबसे उत्तरी उदाहरण है। (यह समझौता संयुक्त राज्य अमेरिका में सबसे उत्तरी समुदाय, उत्किर्गविक, अलास्का की तुलना में उत्तर में लगभग 500 मील दूर है।)

पुराने सांस्कृतिक केंद्र में सबसे उत्तरी भव्य पियानो और व्यायामशाला होने की संभावना है। पास में, सर्गेई और मैं लंबे समय से खाली स्विमिंग पूल के अंदर घूमे – एक बार गर्म होने पर, और लॉन्गइयरब्येन के निवासियों की ईर्ष्या, दक्षिण में बहुत बड़ी नॉर्वेजियन बस्ती।

उस उल्लेखनीय इमारत के बाहर एक चबूतरे पर लेनिन की एक विशाल प्रतिमा है, जिसका ठंडा सिर शहर का सख्ती से सर्वेक्षण कर रहा है, जो पिरामिड के खाली होने का एकमात्र शेष गवाह है।

यहां भी असली सुंदरता है: होटल के नीचे रहने वाले आर्कटिक लोमड़ियों के परिवार का झिलमिलाता फर; नीलम ब्लूज़ लेज़र-बीमिंग पास के नॉर्डेंस्कील्ड ग्लेशियर से; कम धूप में कैंटीन में टूटी खिड़कियों को पकड़ना, फर्श पर बहुरूपदर्शक प्रकाश नृत्य करना; सूर्योदय और सूर्यास्त उस असाधारण पर्वत की चोटी को पिंक और गोल्ड में धोते हैं।

जबकि अधिकांश शहर अब निष्क्रिय है, बहुत धीरे-धीरे क्षय हो रहा है, पिरामिडन होटल – संभवतः दुनिया में सबसे उत्तरी, और हाल के वर्षों में सांस्कृतिक केंद्र को पुनर्जीवित किया गया है।

ये शहर की एकमात्र इमारतें हैं जो अभी भी नियमित रूप से उपयोग की जाती हैं। पर्माफ्रॉस्ट को स्थानांतरित करने के दौरान लकड़ी की कुछ इमारतों को विकृत कर दिया गया है, उनकी मजबूत संरचनाएं दृढ़ हैं।

यह होटल में है कि रूसी और यूक्रेनियन का एक छोटा समुदाय रहता है और काम करता है, दिन ट्रिपर्स और साहसी यात्रियों का स्वागत करता है जो रात बिताना चाहते हैं।

मेरी यात्रा के दौरान, दीना बलकारोवा ने बार में काम किया। “आम तौर पर मैं बार्ट्सबर्ग में रहती हूं,” उसने कहा। “लेकिन रूस में मैं बार में काम नहीं करता – मैं वास्तव में एक ओपेरा गायक हूं।” उसने मुझसे कहा कि जब उसके पास खुद के लिए समय होगा, तो वह एक सशस्त्र निवासियों (कोई भी बिना बंदूक के इतने गहरे ध्रुवीय भालू देश में नहीं हो सकता) से उसे गोदी से पुराने तेल के ड्रमों के साथ जाने के लिए कहेगा। वहां, वह जंग लगी धातु के खिलाफ अपनी आवाज का परीक्षण करेगी।

यह उस तरह की विलक्षणता थी जिसकी मुझे उम्मीद थी, जब उस गर्मी के पहले स्वालबार्ड के चारों ओर घूमते हुए, मैंने पहली बार पिरामिड के बारे में सुना था। अगर कुछ भी, हालांकि, यह जगह मेरी कल्पना से कम अजीब थी – लोग शहर के इतिहास पर गर्म और गर्व महसूस कर रहे थे, क्योंकि वे दुनिया में कहीं और हो सकते हैं।

कुछ रूसी और यूक्रेनियन जो हाल के वर्षों में लौटे हैं, वे पिरामिड को एक कार्यशील शहर के रूप में पुनर्जीवित करने का सपना नहीं देखते हैं। इसके बजाय, उन्होंने मुझसे कहा, वे इसकी विरासत को संरक्षित करने की उम्मीद कर रहे हैं, जो लगभग खो चुकी थी।

वे कहते हैं कि इमारतें ठंडी और बेजान हो सकती हैं, लेकिन कम से कम उन्हें पूरी तरह से छोड़ दिया नहीं गया है।

प्रातिक्रिया दे

आपका ईमेल पता प्रकाशित नहीं किया जाएगा. आवश्यक फ़ील्ड चिह्नित हैं *

Close Bitnami banner
Bitnami