‘ए मिडसमर नाइट्स ड्रीम’ मंच पर। एक दुःस्वप्न बंद।

लंदन – लंदन के ग्लोब थिएटर में हाल ही में गुरुवार को एक ऐसा नजारा देखने को मिला, जिससे शेक्सपियर संबंधित हो सकते थे: 11 अभिनेता मंच पर पूर्वाभ्यास कर रहे थे।ए मिड समर नाइटस ड्रीम” जबकि उनके नीचे निर्देशक सीन होम्स खड़े थे, जो गुस्से में दिख रहे थे।

“कृपया सुनो, सब लोग,” होम्स ने कहा। “क्या हम फिर से दृश्य कर सकते हैं, भले ही वह कार दुर्घटना का थोड़ा सा हो?”

सभी ने मजाक करना बंद कर दिया और अपनी जगह पर आ गए। फिर पीटर बॉर्के ने परी राजा ओबेरॉन की भूमिका निभाते हुए गाना शुरू किया: “अब दिन के अंत तक, इस घर के माध्यम से हर परी भटकती है।” जल्द ही, बाकी कलाकारों ने कार्यभार संभाल लिया, और हर कोई दो विशाल दरवाजों के माध्यम से मंच से बाहर निकल गया, शांत और शांत हो गया, जैसे कि दर्शकों को अपने गीत के साथ सोने के लिए लुभाने की कोशिश कर रहा हो।

प्रदर्शन एकदम सही था। लेकिन होम्स खुश नहीं दिखे। उस दिन का पूर्वाभ्यास, उन्होंने कहा, मंच पर कार्रवाई के बारे में नहीं था, लेकिन यह सुनिश्चित करना था कि 11 कलाकार उतर सकें, एक छोटे से बैकस्टेज क्षेत्र में जल्दी से वेशभूषा बदल सकें, फिर दो मीटर (लगभग साढ़े छह फीट) रहकर वापस आ जाएं ) सामाजिक दूरी बनाए रखने के अलावा।

अगर उन्होंने इसे गलत पाया, तो उन्हें इसे फिर से करना होगा, और फिर, जब तक कि उन्हें कोई समाधान न मिल जाए।

“यह सबसे कठिन काम रहा है,” होम्स ने कहा। “मुझे लगता है कि इसने आखिरकार मुझे आज तोड़ दिया।”

जब पिछले मार्च में कोरोनावायरस महामारी ने ब्रिटेन के सिनेमाघरों को बंद कर दिया था, शेक्सपियर का ग्लोब, जैसा कि आधिकारिक तौर पर जाना जाता है, हो सकता है कि एक संस्था के जीवित रहने की उम्मीद हो।

यह दुनिया के प्रतिष्ठित थिएटरों में से एक है, जिसमें दुनिया भर के समर्थकों ने टेम्स के तट पर शेक्सपियर के स्टॉम्पिंग ग्राउंड के आधुनिक मनोरंजन के विचार के लिए तैयार किया है, जिसमें तत्वों के लिए खुली छत वाली छत है।

शेक्सपियर के समय में, विशेष रूप से १६०३ और १६१३ के बीच प्लेग की चपेट में आने से उनका ग्लोब बार-बार बंद हो गया था, हालांकि बार्ड बंद होने के दौरान भी लिखता रहा। यदि मूल ग्लोब बच गया, तो निश्चित रूप से इसका अद्यतन संस्करण कोविड -19 का प्रबंधन कर सकता है?

लेकिन ब्रिटेन में कोरोनवायरस के हिट होने के हफ्तों के भीतर, ग्लोब – पर्यटन पर बहुत अधिक निर्भर (इसके दर्शकों का 17 प्रतिशत अंतरराष्ट्रीय पर्यटक, कई अमेरिकी हैं) और सार्वजनिक सब्सिडी के बिना जो ब्रिटेन के राष्ट्रीय रंगमंच जैसे स्थानों पर जाता है – 2 मिलियन पाउंड खो रहा था, लगभग $ 2.8 लाख, एक महीना।

180 स्वतंत्र अभिनेता और चालक दल जो उस समय इसकी पुस्तकों पर थे, कुछ रिहर्सल के अंतिम दिनों में एक नया “रोमियो और जूलियट,” जाने देना पड़ा, थिएटर के मुख्य कार्यकारी नील कांस्टेबल ने एक टेलीफोन साक्षात्कार में कहा। उन्हें अपने 85 प्रतिशत स्थायी कर्मचारियों को भी निकालना पड़ा, जिसका अर्थ है कि ब्रिटिश सरकार ने उनके अधिकांश वेतन का भुगतान किया। उसके शीर्ष पर, उन्होंने एक बहु-मिलियन डॉलर की नवीनीकरण परियोजना को रद्द कर दिया।

उन चालों के साथ भी, कॉन्स्टेबल को जल्द ही थिएटर को पूरी तरह से मॉथबॉल करने पर विचार करना पड़ा। “हमें 2023 तक बंद करना होगा,” उन्होंने कहा।

मई में, उन्होंने प्रस्तुत किया डाक्यूमेंट ब्रिटिश राजनेताओं ने आपातकालीन फंडिंग की गुहार लगाई। इसके बिना, “हम इस संकट से नहीं बच पाएंगे,” यह कहा। यह “कला के लिए, इंग्लैंड के सबसे प्रसिद्ध लेखक की विरासत के लिए, बल्कि देश के लिए भी एक त्रासदी होगी।”

द न्यूयॉर्क टाइम्स सहित समाचार ने सुर्खियां बटोरीं। कुछ हफ्ते बाद, ब्रिटेन के संस्कृति मंत्री ओलिवर डाउडेन ने, ग्लोब में गया $ 2 बिलियन कला खैरात पैकेज की घोषणा करने के लिए। सरकार ने अंततः थिएटर को लगभग दे दिया £6 मिलियन, उस पैसे का लगभग $8.5 मिलियन।

कॉन्स्टेबल ने कहा कि इससे अधिक लागत बचत की आवश्यकता नहीं रुकी। कर्मचारियों ने 50 प्रतिशत तक वेतन में कटौती की।

लेकिन खैरात के पैसे का एक मतलब था: थिएटर आखिरकार इस महीने फिर से खुल सकता है, अगर केवल सामान्य 1,600 के बजाय 400 के सामाजिक रूप से दूर के दर्शकों के लिए। दर्शकों के सदस्यों को भी सामान्य की तरह मंच के नीचे गड्ढे में खड़े लोगों के लिए “आधारभूत” शब्द बनने की अनुमति नहीं दी जाएगी। इसके बजाय उन्हें चमकदार धातु की बाहरी कुर्सियों पर बैठना होगा।

“ऐसा करने के लिए वित्तीय अर्थ नहीं है, लेकिन यह महत्वपूर्ण है,” कांस्टेबल ने कहा। “यही वह है जिसके लिए हम यहाँ हैं।” उन्होंने आशा व्यक्त की कि ब्रिटिश पर्यटक अंतरराष्ट्रीय आगंतुकों की कमी को पूरा करेंगे।

रिहर्सल में, होम्स – जो ग्लोब के सहयोगी कलात्मक निर्देशक भी हैं – ने कहा कि थिएटर ने अपने 2019 के उत्पादन “मिडसमर” के पुनरुद्धार के साथ फिर से खोलने का फैसला किया था क्योंकि यह एक नया शो करने से सस्ता था।

उन्होंने कहा कि मंच पर सामाजिक गड़बड़ी वित्तीय कारणों से भी उतनी ही थी जितनी स्वास्थ्य कारणों से। ब्रिटिश सरकार के नियमों के तहत, यदि एक व्यक्ति थिएटर में बीमार हो जाता है, तो उसके साथ निकट संपर्क में रहने वाले सभी लोगों को भी अलग-थलग करना पड़ता है, इसलिए लोगों को अलग रखने से वह रोकता है। “हमें शो की रक्षा करनी है,” उन्होंने कहा, अगर उन्हें इसे खींचना पड़ा तो यह “अविश्वसनीय रूप से आर्थिक रूप से हानिकारक” होगा।

गलत प्रेमियों के बारे में एक नाटक को दूर करने के युग में मंचन करना आश्चर्यजनक रूप से आसान हो गया। होम्स ने कहा, “भाषा में जुनून और चरम है, इसलिए आपको उतनी शारीरिक कार्रवाई की आवश्यकता नहीं है।”

उसे अभी भी कुछ बदलाव करने थे। एक दृश्य में, नाटक के कई प्रेमियों में से चार एक लकड़ी में सो जाते हैं। 2019 में, उन्होंने ऐसा “एक दूसरे के ऊपर ढेर” किया, होम्स ने कहा। अब, उनमें से प्रत्येक को मंच का एक कोना मिल गया है (एक प्रेमी, लिसेंडर, एक बिंदु पर एक उड़ा हुआ गद्दा प्राप्त करता है, जो उसके प्रेमी हर्मिया की झुंझलाहट के लिए बहुत कुछ है)।

लोगों को मंच से अलग रखना सबसे बड़ी चुनौती थी। पूर्वाभ्यास के एक बिंदु पर, होम्स एक ऐसे दृश्य से गुज़रे जहाँ अभिनेता मंच पर दौड़ते हैं – सभी परी पक की भूमिका निभाते हैं – फिर एक दूसरे पर फायर ब्लो डार्ट्स। शोना बाबायमी अपने क्यू को मिस करती रहीं।

“क्या कोई कारण है कि आप हमेशा देर से आते हैं?” होम्स ने पूछा। “रास्ते में, जैसे, सात, आठ लोग थे,” बाबायमी ने उत्तर दिया। “ओह, भगवान,” होम्स ने कहा। “माफ़ करना!”

पिछले बुधवार की रात, होम्स और कलाकार 14 महीनों में अपने पहले प्रदर्शन के लिए ग्लोब में वापस आए थे।

ब्रिटिश गर्मी के मानकों से भी लंदन ठंडा और नम होने के बावजूद, बाहर की पंक्तियों में मूड उत्साहजनक था। नाटक के छात्रों के समूह अंदर आने की प्रतीक्षा कर रहे थे, साथ ही एक मछली पकड़ने वाला समाज और एक माँ और बेटी का जन्मदिन मना रहे थे।

कोई भी विदेशी पर्यटक नहीं था, लेकिन कई उपस्थित लोगों ने कहा कि उन्होंने वहां पहुंचने के लिए एक घंटे से अधिक की यात्रा की थी, यह सुझाव देते हुए कि ग्लोब को लंदन के बाहर के लोगों को आकर्षित करने के बारे में ज्यादा चिंता करने की ज़रूरत नहीं है।

“मुझे इस साल के लिए पहले से ही छह टिकट मिल गए हैं,” 61 वर्षीय पीटर लॉयड ने कहा, जो इंग्लैंड के दक्षिण तट पर ब्राइटन से यात्रा कर रहे थे। “यह देश का एकमात्र प्रामाणिक अलिज़बेटन थिएटर है, यह शेक्सपियर के समय के बहुत करीब लगता है,” उन्होंने कहा। क्या वह नाटकों में डिस्टेंसिंग के साथ ठीक था? “ओह, मुझे इसके बारे में पता नहीं था,” उन्होंने कहा, चिंतित। “क्या वे भी मास्क पहने हुए हैं?”

अंदर, उत्सुक माहौल ने हार नहीं मानी, होम्स की मदद से नाटक का कार्निवालस्क मंचन — डे-ग्लोस वेशभूषा और लगभग निरंतर मार्डी ग्रास-शैली संगीत बजाने वाले बैंड के साथ। एक बिंदु पर, फेयरी क्वीन, टाइटेनिया, स्कूटर पर दर्शकों के अंदर और बाहर लहराती थी (कलाकारों ने जब भी ऑफस्टेज में अपनी वेशभूषा में मास्क सिल दिया था)। एक हतप्रभ-दिखने वाले दर्शकों के सदस्य को भी नाटक में शामिल किया गया था, जो कि उनके साथी के स्पष्ट मनोरंजन के लिए, लाइनों को पढ़ने और व्यायाम बाइक पर सवारी करने के लिए बनाया गया था (इससे उत्पादन में मदद मिली)।

कुछ मौकों पर जब कोरोनोवायरस नियमों ने मंचन में घुसपैठ की, कलाकारों ने हंसी के लिए दृश्य खेला। जब दो पात्रों को एक ही चाकू से खुद को छुरा घोंपना पड़ा, तो बांसुरी बजाने वाले अभिनेता ने अपने जुर्राब से एक एंटीसेप्टिक पोंछा निकाला, फिर ब्लेड को अपने सीने में डालने से पहले साफ किया।

नाटक बिना रुके चला – जोखिम कम करने का एक और प्रयास – लेकिन कुछ लोगों ने बाथरूम का उपयोग करने या पेय खरीदने के लिए छोड़ दिया। जब यह समाप्त हो गया, तो जयकार करने के लिए, लगभग 30 दर्शक सदस्य भी पीछे रह गए, मंच तक जाने वाले रैंप पर सेल्फी लेने के लिए एक विनम्र कतार का निर्माण किया।

होम्स पास खड़ा देख रहा था। वह रिहर्सल के दौरान की तरह नाराज दिख रहे थे। “यह स्पष्ट रूप से सिर्फ मेरा आराम करने वाला चेहरा है,” उन्होंने हंसते हुए कहा।

उन्होंने कहा, “यह बहुत अच्छा है कि हम वापस आ गए हैं और लोग इसके भूखे हैं।” “हम किसी भी तरह से दर्शकों के इस स्तर पर टिके नहीं रह सकते,” उन्होंने थिएटर के केवल एक चौथाई भरे होने के बारे में कहा, “लेकिन मैं आशावादी महसूस कर रहा हूं।”

फिर, भ्रूभंग गायब हुए बिना, वह यह पता लगाने के लिए चालक दल की ओर बढ़ गया, कि क्या डिस्टेंसिंग ने योजना के अनुसार काम किया था, आखिरकार।

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