US सुप्रीम कोर्ट ने 2 अरब डॉलर के बेबी पाउडर के फैसले पर J&J की अपील को खारिज किया

 

US सुप्रीम कोर्ट ने 2 अरब डॉलर के बेबी पाउडर के फैसले पर J&J की अपील को खारिज कियालॉरेंस हर्ले द्वारा

वाशिंगटन – The US सुप्रीम कोर्ट कंपनी के बेबी पाउडर और अन्य तालक उत्पादों में एस्बेस्टस पर अपने डिम्बग्रंथि के कैंसर को दोष देने वाली महिलाओं को $ 2.12 बिलियन के हर्जाने के पुरस्कार को उलटने के लिए जॉनसन एंड जॉनसन की बोली को सुनने से मंगलवार को इनकार कर दिया।

न्यायधीशों ने J&J की अपील को ठुकरा दिया और 22 महिलाओं द्वारा लाए गए मुकदमे में मिसौरी राज्य की अदालत के फैसले को छोड़ दिया, जिनके दावों को एक मुकदमे में एक साथ सुना गया था।

मिसौरी कोर्ट ऑफ अपील्स, एक मध्यवर्ती राज्य अपीलीय अदालत, ने पिछले साल वादी को दिए गए प्रतिपूरक और दंडात्मक हर्जाने को बाहर करने के लिए J&J की बोली के खिलाफ फैसला सुनाया था, लेकिन मूल रूप से एक जूरी द्वारा तय किए गए $4.69 बिलियन से कुल $2.12 बिलियन तक कम कर दिया।

J&J, जो इस महीने अर्जित ब्याज सहित $2.5 बिलियन का भुगतान करेगा, ने एक बयान में कहा कि अनसुलझे कानूनी मुद्दे हैं जिन पर मुकदमा चलाया जाना जारी रहेगा। इसने पहले कहा है कि यह 19,000 से अधिक समान दावों का सामना करता है।

कंपनी ने कहा, “जो मामले अदालत के सामने थे, वे कानूनी प्रक्रिया से संबंधित हैं, न कि सुरक्षा से। दशकों के स्वतंत्र वैज्ञानिक मूल्यांकन से पुष्टि होती है कि जॉनसन बेबी पाउडर सुरक्षित है, इसमें एस्बेस्टस नहीं है और इससे कैंसर नहीं होता है।”

J&J के शेयर लगभग 1.2% गिरकर 167.23 डॉलर पर बंद हुए।

बोगोटास के वोगिंग प्रोटेस्टर्स

J&J ने तर्क दिया है कि एक मिसौरी सर्किट कोर्ट के न्यायाधीश द्वारा वादी के अलग-अलग बेबी पाउडर से संबंधित दावों को समेकित करने का निर्णय – जिसमें राज्य के बाहर की 17 महिलाएं शामिल हैं – एक एकल जूरी ने न्यू ब्रंसविक, न्यू जर्सी स्थित कंपनी के देय का उल्लंघन करने से पहले एक परीक्षण के लिए अमेरिकी संविधान के तहत प्रक्रिया अधिकार। J&J ने यह भी तर्क दिया है कि जूरी के हर्जाने पुरस्कार के आकार ने उसके उचित प्रक्रिया अधिकारों का उल्लंघन किया है।

मिसौरी सुप्रीम कोर्ट, राज्य की सर्वोच्च अदालत ने नवंबर में मिसौरी कोर्ट ऑफ अपील्स के फैसले की J&J की अपील पर सुनवाई करने से इनकार कर दिया, जिससे कंपनी को अमेरिका में अपील करने के लिए प्रेरित किया गया। उच्चतम न्यायालय.

वादी के वकील मार्क लानियर ने कहा, “यह न केवल उन अद्भुत महिलाओं और उनके परिवारों की जीत थी, जिनका प्रतिनिधित्व करने का हमें सौभाग्य मिला था, बल्कि न्याय की जीत थी।”

क्षेत्राधिकार पर विवाद

वादी, जिनमें से नौ की मृत्यु हो चुकी है और अब उनके सम्पदा द्वारा प्रतिनिधित्व किया जाता है, ने तर्क दिया है कि मिसौरी की अदालतों के पास इस मुकदमेबाजी में लाए गए राज्य के बाहर के दावों पर अधिकार क्षेत्र है। उन उत्पादों में से एक जो राज्य के बाहर के वादी ने कहा कि उन्होंने मिसौरी में निर्मित किया था।

वादी के वकीलों ने यह भी तर्क दिया है कि इस मामले में जूरी द्वारा दी गई बड़ी दंडात्मक क्षति जम्मू-कश्मीर के आचरण से उचित थी। वादी के वकीलों ने अदालत के कागजात में कहा कि अदालतों के लिए मुकदमे में मामलों को समेकित करना आम बात है जब प्रत्येक दावे में तथ्य अनिवार्य रूप से समान होते हैं।

मिसौरी कोर्ट ऑफ अपील्स ने निष्कर्ष निकाला कि सबूतों से यह अनुमान लगाना उचित था कि J&J ने अपने टैल्क उत्पादों को जानने के बावजूद डिम्बग्रंथि के कैंसर के कारण लाभ के लिए अपने अभियान में “उपभोक्ताओं की सुरक्षा की अवहेलना” की। इसे जम्मू-कश्मीर के आचरण में “महत्वपूर्ण निंदनीयता” भी मिली।

हर्जाने को कम करने के अलावा, मिसौरी कोर्ट ऑफ अपील्स ने राज्य के बाहर के 17 वादी में से दो को खारिज कर दिया।

अदालत के कागजात में, जम्मू-कश्मीर ने कहा कि मामला वादी के वकीलों द्वारा अधिकार क्षेत्र में दावों को लाने के लिए तैयार किए गए “जीतने के फार्मूले” का पालन करता है, जहां वे दर्जनों राज्य के बाहर के वादी को एक ही मुकदमे में गवाही दे सकते हैं, जूरी को पूर्वाग्रहित कर सकते हैं और परिणामस्वरूप ” outsized” हर्जाना पुरस्कार।

मिसौरी मुकदमे में, कंपनी ने कहा, जूरी ने प्रत्येक वादी को $25 मिलियन का एक समान दंडात्मक हर्जाना पुरस्कार दिया, चाहे प्रत्येक वादी के लिए विशिष्ट तथ्य हों या वे जीवित या मृत हों। कंपनी ने यह भी कहा कि जूरी ने “पहले से ही चौंका देने वाले” प्रतिपूरक नुकसान की तुलना में बहुत बड़ा दंडात्मक हर्जाना दिया, जिसे J & J ने अपने नियत प्रक्रिया अधिकारों का एक और उल्लंघन कहा है।

न्यायमूर्ति सैमुअल अलिटो ने अपील पर सुनवाई नहीं करने के सुप्रीम कोर्ट के फैसले में भाग नहीं लिया, शायद इसलिए कि वह J&J स्टॉक का मालिक है। जस्टिस ब्रेट कवानुघ, जिनके पिता – अब सेवानिवृत्त हो गए – टॉयलेटरीज़ के लिए लंबे समय से पैरवी करने वाले थे उद्योग, भी हिस्सा नहीं लिया। न्यायधीश यह स्पष्ट नहीं करते हैं कि वे कुछ मामलों में अलग क्यों हो जाते हैं।

2018 की रॉयटर्स की जांच https://www.reuters.com/investigates/special-report/johnsonandjohnson-cancer ने पाया कि J&J दशकों से जानता था कि एस्बेस्टस, एक कार्सिनोजेन, उसके टैल्क उत्पादों में मौजूद था। आंतरिक कंपनी के रिकॉर्ड, परीक्षण की गवाही और अन्य सबूतों से पता चला है कि कम से कम 1971 से 2000 के दशक तक, J&J के कच्चे तालक और तैयार पाउडर कभी-कभी एस्बेस्टस की थोड़ी मात्रा के लिए सकारात्मक परीक्षण करते थे।

कंपनी ने मई 2020 में कहा https://www.reuters.com/article/us-johnson-johnson-babypowder/johnson-johnson-to-stop-selling-talc-baby-powder-in-us-and-canada- idUSKBN22V32U उपभोक्ताओं की आदतों में बदलाव और कई कानूनी चुनौतियों के बीच उत्पाद की सुरक्षा के बारे में “गलत सूचना” का हवाला देते हुए, यह संयुक्त राज्य अमेरिका और कनाडा में अपने बेबी पाउडर टैल्क की बिक्री बंद कर देगा।

(लॉरेंस हर्ले द्वारा रिपोर्टिंग; मनोजना मद्दीपतला और मृणालिका रॉय द्वारा अतिरिक्त रिपोर्टिंग; विल डनहम और अनिल डिसिल्वा द्वारा संपादन)

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